Amamentação pode reduzir risco de Alzheimer para as mães

Amamentação e Alzheimer 

Fonte: Isaúde - http://www.jptl.com.br

Um novo estudo sugere que as mães que amamentam correm um risco menor de desenvolver Alzheimer - longos períodos de amamentação reduzem progressivamente este risco.

O relatório, publicado recentemente no Journal of Alzheimer? Disease, sugere que a ligação pode ter a ver com certos efeitos biológicos da amamentação. Por exemplo, a amamentação restaura de tolerância à insulina, que é significativamente reduzida durante a gravidez, e uma das características do Alzheimer é a resistência à insulina no cérebro.

 

Embora o estudo tenha usado como base informações de apenas 81 mulheres britânicas, os pesquisadores observaram uma correlação altamente significativa e consistente entre o aleitamento materno e o risco de Alzheimer. Eles argumentam que esta relação era tão forte que qualquer erro de amostragem potencial era improvável.

 

Os resultados podem apontar para novas direções para combater a epidemia global de Alzheimer s, especialmente em países em desenvolvimento, onde necessárias medidas preventivas de baixo custo.

 

Mais amplamente, o estudo abre novas linhas de investigação para entender o que faz alguém suscetível ao Alzheimer em primeiro lugar. Ele também pode funcionar como um incentivo para que as mulheres amamentem mais.

 

Molly Fox, líder o estudo, disse que Alzheimer é a desordem cognitiva mais comum do mundo e já afeta 35,6 milhões de pessoas. "No futuro, esperamos que ele se espalhe mais em países de baixa e média renda. Por isso, é vital que desenvolvamos estratégias de baixo custo, em grande escala para proteger as pessoas contra esta doença devastadora."

 

Estudos anteriores já estabeleceram que a amamentação possa reduzir o risco de certas outras doenças a mãe s, e a pesquisa mostrou também que pode haver uma relação entre a amamentação e o declínio cognitivo geral de das mulheres mais tarde. Até agora, porém, pouco tem sido feito para examinar o impacto da amamentação sobre o risco de Alzheimer.

 

Fox e seus colegas Professor Carlo Berzuini e Professor Leslie Knapp entrevistaram 81 mulheres britânicas com idades entre 70 e 100. Estes incluíram mulheres saudáveis e com Alzheimer. Além disso, a equipe também entrevistou parentes, cônjuges e cuidadores.

 

Através destas entrevistas, os pesquisadores coletaram informações sobre a histórico reprodutivo das mulheres, histórico de amamentação, e seu estado de demência. Eles também reuniram informações sobre outros fatores que podem explicar o estado de demência, por exemplo, um acidente vascular cerebral ou tumor cerebral no passado.

 

O estado de demência foi medido utilizando uma escala padrão chamado Clinical Dementia Rating (CDR). Os pesquisadores também desenvolveram um método para estimar a idade dos doentes de Alzheimer, no início da sua doença, usando o CDR como uma base, e levando em conta a idade e padrões conhecidos da progressão do Alzheimer. Toda esta informação foi então comparada com o histórico de amamentação.

 

Apesar do pequeno número de participantes, o estudo revelou uma série de ligações claras entre amamentação e Alzheimer. Estes não foram afetados quando os pesquisadores levaram em conta outras possíveis variáveis, como idade, histórico educacional, idade em que a mulher deu a luz ao primeiro filho, e época da menopausa; ou mesmo histórico tabagismo ou de ingestão de bebida alcoólica.

 

Os pesquisadores observaram três tendências principais: mulheres que amamentaram apresentaram um risco de doença de Alzheimer reduzido em comparação com as mulheres que não fizeram; história mais longa amamentação foi significativamente associada com um menor risco de Alzheimer, as mulheres que tiveram uma maior proporção do total de meses de gravidez durante a sua vida que o total de meses de amamentação, apresentaram um risco aumentado de Alzheimer .

 

As tendências foram, no entanto, muito menos pronunciadas para as mulheres que tiveram um pai ou irmão com demência. Nestes casos, o impacto da amamentação em risco de Alzheimer pareceu ser significativamente menor, em comparação com as mulheres cujas famílias não tinham história de demência.

 

O estudo argumenta que pode haver certo número de razões biológicas para a ligação entre a doença de Alzheimer e da amamentação, todos os quais requerem uma investigação mais aprofundada.

 

Uma teoria é que a amamentação priva o corpo do hormônio progesterona, compensando os elevados níveis de progesterona que são produzidos durante a gravidez. A progesterona é conhecida para “dessensibilizar” os receptores de estrogênio no cérebro, e o estrogênio pode desempenhar um papel importante na proteção do cérebro contra a doença de Alzheimer.

 

Outra possibilidade é que a amamentação aumenta a tolerância à glicose, restaurando a sensibilidade à insulina após a gravidez. A própria gravidez induz a um estado natural de resistência à insulina. Isto é significativo porque a doença de Alzheimer é caracterizada por uma resistência à insulina no cérebro (e, por conseguinte, a intolerância à glicose).